Als kers op de taart wint NEL TOP de Bert Mason Award 2020

Als kers op de taart wint NEL TOP de Bert Mason Award 2020

30 april 2021

Tijdens het Europaforum in 2007 te Boekarest kwam de Bert Mason Young Ambassador Award tot leven.  Sindsdien is het een jaarlijks terugkerend onderdeel van het Europaforum.  Het is zelfs zo’n belangrijk programma geworden voor de Lions in Europa dat de globale pandemie het niet kon stoppen.

Het Lions YAA programma, dat in heel Europa actief is, is één van de opportuniteiten voor jeugdinitiatieven.  Het is een wedstrijd waarbij jongeren (15 tot 18 jr.) in de bloemetjes worden gezet voor hun onbaatzuchtige vrijwillige inzet voor een betere samenleving maar ook is het een erkenning voor hun leiderschapskwaliteiten alsook voor hun taalvaardigheid.

Na veelvuldige mislukte pogingen door Pompilia Szellner (Europees coördinator Lions YAA) heeft PID Phil Nathan (VK), die in 2007 aan de basis lag van Lions YAA, onze landgenoot en voormalig Europees Lions YAA coördinator Dieter Van Hoye aan het werk gezet om alsnog de wedstrijd 2020 te organiseren.  De Europese wedstrijd van de lichting 2020 werd op 17 april 2021 op virtuele wijze gehouden.  De wedstrijd zelf was gesloten voor publiek maar het afsluitmoment was toegankelijk voor iedereen.  6 landen participeerden (Ierland, België, Moldavië, Italië, Roemenië en VK).  Zowel Immediate Past International President Gudrùn Yngvadóttir als International 3e Vice President Dr. Patti Hill namen deel aan de sluitingssessie samen met veel geïnteresseerde Lions.

En het werd een groot succes voor onze Belgische kandidate Nel Top (voorgedragen door LC Oostende BO4).  Het is geleden sinds het Europaforum te Maastricht in 2011 met het diabetes-programma van Margot Vanfleteren dat we nog een Europese 1e laureaat YAA hadden.  Dit bewijst opnieuw dat België wel degelijk het verschil kan maken op vlak van Lions YAA in Europa.

Op de 2e plaats kwam Ierland: Matthew Colgan met zijn project Tea & Talk.  Italië eindigde als 3e: Giorgio Bernardini met zijn ecologische opkuisrobot.

Eerder ontving Nel al een cheque van 1.000,00 euro vanwege MD112 omdat ze niet mee mocht naar Thessaloniki wegens de corona pandemie.  Nu wordt ze als Europese 1e laureaat beloond met de Bert Mason trofee en een cheque van 3.000,00 euro omwille van haar opmerkelijke leiderschapskwaliteiten alsook voor haar taalvaardigheid maar bovenal voor haar vrijwillige bijdrage tot een betere maatschappij.  Zo staat Nel (18 jr.) altijd klaar om andere jongeren op school te helpen (studiebuddy) en is ze actief in allerhande leerlingenwerkgroepen & vrijwilligersorganisaties.  Daarnaast probeert Nel (voorzitster) via JNM Brugge om jongeren milieubewuster te maken met het oog op een betere toekomst voor onze samenleving.  Daarbij tracht ze zelf in alles haar ecologische voetafdruk zo klein mogelijk te houden en stelt ze zichzelf als voorbeeld naar anderen toe.  Het prijzengeld zal besteed worden aan haar projecten.

Om af te sluiten, wens ik nog graag een pluim te werpen naar Lions Club Oostende BO4 die ondertussen al 7 witte raven onder onze jeugd wist te vinden voor de Lions YAA.

Pascal de Moor (LC De Pinte Millennium), Voorzitter Lions YAA MD112 België